Seule, la ruine est au bout de ces essais aussi inutiles qu’extravagants

Si l’on ajoute à ce nombre plus ou moins grand d’expériences personnelles la description si souvent faite de ce même phénomène, on comprendra comment il s’est formé dans l’esprit de chacun de nous une idée de la mort, idée qui se compose des caractères communs à toutes les présentations de ce phénomène suprême, et qui pour chacun de nous est la même dans ses traits généraux et ne peut différer que par un certain nombre de traits particuliers d’importance secondaire. C’est son honneur et sa gloire de monter parfois des oeuvres qui ne soient susceptibles de plaire qu’à un public restreint, mais délicat et lettré.

Le tableau, dans sa simplicité tragique, causait une double impression de pitié et de terreur; et cette impression ne se fût pas effacée si le drame n’eût amené dans ce tableau une représentation de la mort et ensuite une représentation de la folie. L’animation de la vie a de nouveau coloré ses joues. Du costume de Phèdre. C’est ainsi que les directeurs, qui se plaignent, contribuent plus que tout autre à la décadence de l’art dramatique et à la ruine de ceux qui leur succéderont. La mise en scène, considérée à ce point de vue, est non seulement un art, mais une science dont le fondement est pour ainsi dire mathématique. Mais aujourd’hui toute notre littérature est fortement empreinte de naturalisme. Après les avoir fait figurer un an ou deux au répertoire courant, il est bon de les démonter complètement pour la plupart, et d’attendre quelque temps avant d’en faire une reprise.

Les objets de mise en scène de la première catégorie n’ont qu’un rapport général avec l’action, tandis que ceux de la seconde ont avec elle un rapport particulier, plus ou moins étroit. La bêtise est donc encore susceptible d’exciter le rire par l’inattendu burlesque de la contradiction qu’elle propose à l’esprit.

Il est encore une limite que ne doit pas dépasser la fantaisie, c’est celle des convenances. Je ne m’arrêterai pas à discuter les lois de cette esthétique nouvelle et à en peser les avantages et le mérite: cela est complètement en dehors du sujet que je traite.

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