Songez donc: trente-six ans et plus rien! oh! non, pas encore! et mais, dites donc, ca

Il emane d’elle un parfum qui fait songer l’ephebe aux devetements ultimes, aux spasmes furieux et alanguissants. Toutes les betes sont innocentes. Ses bras nus, graciles, l’etayent; ses bras nus, graciles, et blancs comme les vieilles soies blanches, et ses longues mains rubefiees par l’ecarlate des etoffes. Et a son chien d’un signe: –Reste avec Pastoure. Son parti etait pris. . Il dit en effleurant de ses levres la nuque de Louise: –Dites donc, si nous soupions! Madame de Saint-Baume se leva avec un sourire protecteur.

Puis, tres aise, il s’en etait revenu le long du boulevard Sebastopol, le long de la rue Rivoli, tantot filant vite pour contraindre a se garer precipitamment les lourds promeneurs du dimanche, tantot stationnant au plus compact de la foule pour empecher de leurs courses les poursuivants d’omnibus. Le vieux cantonnier frappait des pierres, la-bas, sur la route, et l’echo de la montagne leur envoyait chaque frappement redouble deux fois. Mais comme notre homme etait prudent et, selon toutes probabilites, accoutume de longue date a parcourir les routes de la confederation mexicaine, il arma son fusil et se tint pret a l’attaque comme a la defense, au cas ou l’individu qu’il voulait secourir, s’aviserait de se lever a l’improviste, pour lui demander la bourse ou la vie, eventualite fort dans les moeurs du pays et contre laquelle il fallait avant tout se mettre en garde. . On peut tres bien admettre que ce reve est une etape vers la realisation positive des plus nobles chimeres. . Elle vit, devant elle, les bruyeres s’agiter. Bientot cette agitation augmenta: quelques cris se firent entendre a l’avant-garde. Seuls, le comte de la Saulay et don Estevan, sur un geste significatif de don Jaime, etaient restes dans le salon avec les jeunes filles. .

. Seulement, pendant que le fusil virait en l’air, il lui fit un pied de nez: –Voila, dit-il, comme nous sommes, nous autres, chasseurs de casquettes.

Ah! si nous en avions de comme vous pour les envoyer la-haut, on te la referait, la France! Qu’en dis-tu, Pastoure? –Je suis la que je me le pense, dit le colosse-enfant. Pensez donc! Effeuiller une couronne d’oranger! ce n’est pas si commode, surtout pour un viveur de trente-six ans, a qui la patte d’oie arrive, escortee d’une longue sequelle de vilaines choses.

Voulez-vous me les vendre? J’ai du monde a diner et mon garde est une mazette.

Elle reprit en baissant la tete: –C’est vrai que si je n’avais pas ete fiancee a un gendarme, j’aurais aime volontiers un bandit comme toi! Elle songeait a ces bandits corses, comme elle en avait eus dans sa famille, qui se refugient et se defendent dans le maquis apres un acte de vengeance violente, assimile, dans l’esprit corse, a un veritable fait de guerre, a une action heroique.

Nous nous etions elevees ensemble, rue de l’Aubergine ou elle est morte, dans le magasin qui l’avait vue naitre, puisque sa mere, comme vous savez, etait marchande de fruits et tenait boutique d’epicerie, depuis l’autre siecle, a cote de l’ancien theatre des marionnettes ou on jouait _la creche_ pour la Noel.

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