Non, repondit-il a leurs sollicitations, je suis votre chef: en cette qualite, la plus grande part

Le lendemain Coco etait arrive sur les cimes boisees du Coudon, a quatre lieues de notre premier port militaire, a huit cents metres au-dessus du niveau de la mer. Elle obeit avec une grande envie de rire. Depuis un moment, Grondard pretait l’oreille. Eh bien! monsieur le prefet? disait Cabissol, croyez-vous que c’est un type, notre Maurin! je vous dis qu’il lui faudrait Balzac pour historiographe. Mon cheval a la colique. Et, dit Maurin, sais-tu pourquoi ils sont tant devots a saint Martin, dans ce pays? La chose presentement me revient en memoire. Et si l’ane ne vola pas, c’est qu’en retirant le roseau, le maire l’avait degonfle du vent de tout le village; et comme tout Gonfaron etait fatigue, tous durent remettre, d’un commun accord, a une autre fois, la realisation de leur beau reve. Allons, fit-il d’un air bonhomme, je n’ai pas voulu vous faire peine! Ce que j’ai dit peut se dire partout. Essayez, repondit-il avec un sourire ironique. Je ne le crois pas. Vous le voyez, je degage l’entree d’un souterrain; aidez-moi, repondit-il. Les deux hommes etaient ainsi sans exageration en mesure de faire face, le cas echeant, a une quinzaine de bandits. Tous les rouges-gorges du monde s’y donnent alors rendez-vous, et les emplissent de leurs petits cris d’appel, semblables a des gresillements d’etincelles. Te! voici des capsules. Don Andres de la Cruz, car maintenant nous lui rendrons son veritable nom, avait assiste en spectateur fort interesse a toute cette scene a laquelle jusque-la il n’avait ose se meler. Veux-tu? Oh! je t’aimerai va, et nous mourrons ensemble. Garde-le, fit gaiment Maurin, en souvenir de ton pere! Ou j’ai laisse le tien, j’irai le reprendre au retour. .

Tout a coup le chien pointa. Bien que ces paroles fussent prononcees d’un air souriant, le comte ne se trompa pas a l’expression resolue de l’homme auquel il avait affaire.

La clarte discrete qui choit de la veilleuse en verre bleu, pose sur le divan ou git la chemise de soie qu’il endossera demain matin pour se battre.

L’aventurier fit un geste de stupeur. . Toujours, repondit celui-ci; don Andres de la Cruz est un bon maitre, d’ailleurs, comme vous le savez, j’ai peu de rapport avec lui. . –Ah! Dieu t’a abandonne, mon gaillard? Eh bien! attends un peu: je vais te le rendre. Vers dix heures du matin, de grands cris se firent entendre, ces cris se rapprocherent rapidement du Paseo. Je me rends devant la force, dit-il d’une voix ferme, mais je proteste devant tous ceux qui m’entourent contre la violence qui m’est faite.

Vous n’avez pas eu d’autre motif que celui-la? –Pas d’autre, chere enfant; je crois qu’il est suffisant, et que la prudence devait m’engager a agir ainsi que je l’ai fait. Rinal reflechissait.

Grince, ma vieille. Oh! Merci, mon Dieu.

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Toute reflexion faite, dit M. Et il devrait y en avoir davantage, puisqu’on peut enseigner les bonnes et apprendre a detester les mauvaises. Du reste, ils ne semblaient nullement s’inquieter de l’aspect sauvage et solitaire du lieu ou ils se trouvaient et causaient gaiement entre eux a demi-etendus sur l’herbe verte et fumant negligemment leurs cigares, vrais puros de la Havane.

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