Miramon examina le terrain avec la plus serieuse attention

. Oui, repondit-il, en froncant le sourcil et en scandant amerement ses paroles, a toutes mes demandes, a toutes mes observations, ils n’ont fait qu’une seule et meme reponse: Nous ne pouvons pas; c’etait un mot d’ordre convenu entre eux! –Votre position doit alors, pardonnez-moi cette franchise, general, votre position doit etre extremement critique. Le mari, un bucheron, allait partout denoncant, avant la naissance, l’indignite de sa femme et son propre deshonneur. Il montra a Sandri le bouton de cuivre ramasse non loin du lieu ou l’on avait trouve son pere mort. . C’est a moi que vous faites ce reproche? Voyons, mon cher monsieur Rinal, ecoutez-moi bien, je suis sur que vous pensez comme moi: Maurin, a mes yeux, represente la partie spirituelle de notre pays, l’ame populaire de nos campagnes. Eh oui! je suis bete, repond Paul. Hercule obeit. Ne faites pas quelque sottise qui acheverait de vous mettre a dos les pouvoirs constitues.

Pris entre deux ennemis, les Juaristas se crurent trahis; ils perdirent la tete et commencerent a se debander. Par un hasard extraordinaire, une fatalite inouie, le malheureux prince avait trouve la mort, la ou il ne devait rencontrer que le plaisir. Don Jaime, en apparence du moins, menait la vie desoeuvree d’un homme que sa position met au-dessus de toutes les eventualites et pour lequel les evenements politiques n’ont plus d’importance; il allait et venait, de ci, de la, sur les places, dans les rues, flanant et fumant son cigare, ecoutant tout ce qui se disait avec la physionomie beate d’un gobe-mouche, acceptant comme vraies les plus monstrueuses inepties inventees par les nouvellistes de carrefours et pour sa part ne disant mot. Au bout de ce temps, je fis courir le bruit de ma mort; je m’arrangeai de facon a ce que cette nouvelle parvint au prince, tout naturellement, et comme une chose certaine; puis je revins ici. Prends-le donc chez toi et ne lui refuse rien. Gros comme il est, voui, que je l’ai vu! Il a les joues roses comme le dedans de ces porcs frais qu’on voit tout ouverts chez les bouchers dans les villes, la veille de Noel, et qui sont tout enguirlandes de lauriers-sauce! –Se presentera-t-il? Il est dangereux; beaucoup se tromperont sur son compte.

. Blotties comme deux craintives fauvettes au fond d’un bosquet d’orangers, de citronniers, et de grenadiers en fleurs, elles caquetaient a qui mieux mieux.

Je serai bref; sache donc que tout enfant encore, d’apres les conditions d’un pacte de famille, je fus fiance a ma cousine dona Dolores dont j’ignorais meme l’existence; devenu homme, mes parents me sommerent de remplir l’engagement que sans me consulter ils avaient pris en mon nom. .

Don Jaime comprit que c’etait a lui a detourner la conversation et a lui faire prendre un tour moins penible pour le general. Ah ca mais, est-ce que je me serais trompe? Cet homme serait-il autre chose qu’un amoureux? C’est bien improbable? Cependant qui sait? ajouta-t-il avec fatuite. Ah! Si au lieu d’etre seul, cerne dans Mexico, j’avais encore des lieutenants devoues, tenant la campagne, apres la victoire d’aujourd’hui, tout aurait pu se reparer.

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