Me voici, senor, repondit le mayordomo, tout a vos ordres

. le prefet admirait ces choses tout en suivant le cortege ou gendarmes, gardes forestiers et chasseurs, uniformes et vestes de bure, se coudoyaient. . .

N’apparaissent point ses pieds sous la peau d’ours brun qui, depuis les genoux, la couvre. Et alors, dit-il, veux-tu prendre un coup d’aiguarden, he, Maurin? –ca n’est pas de refus, Capoulade.

Miramon quitta son bureau et vint s’asseoir pres de lui. . Qu’a-t-il donc a craindre des gendarmes, un honnete homme comme notre Maurin? –On l’accuse d’avoir tue le vieux Grondard. Vous etes condamne a mourir, reprit celui qui jusque-la avait porte la parole, la sentence sera executee ici meme, vous avez une demi-heure pour vous preparer a comparaitre devant Dieu.

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Tous deux sentaient qu’ils se disputaient l’amour meme d’Antonia. .

Le neveu protesta. Ne m’avez-vous donc pas reconnu deja? repondit railleusement l’aventurier. Parmi les officiers qui composaient l’etat-major du president et qui retournerent avec lui au palais, se trouvaient don Melchior de la Cruz, don Antonio Cacerbar et don Jaime. Il tomba bientot dans un sommeil si profond, qu’il n’entendit meme pas les cris et les vociferations furieuses de la foule rassemblee sur la place, en voyant que, au lieu de trois criminels, que depuis si longtemps elle attendait pour se repaitre de leur supplice et savourer avec delice une vengeance si desiree, on ne lui livrait que trois cadavres.

Le condamne s’arreta et parut recueillir ses souvenirs.

Tout depend de la qualite du perroquet. Les gendarmes etaient en train de boire, a meme la gourde, son eau-de-vie et, oubliant toute precaution, ils tenaient de joyeux propos, ravis de leur capture, a mille lieues de prevoir leur deconvenue. Il y a des braves gens partout, c’est entendu! –Et, dit M. .

Voyons, voyons, petites folles, dit doucement dona Maria, ne tourmentez pas ainsi ces pauvres jeunes gens, vous les rendez tout confus, il est probable que s’ils ne sont pas venus plus tot c’est que cela leur a ete impossible. Passons, dit nonchalamment Dominique. Cela m’amusera a apprendre dans les deux dernieres annees de ma vie. Une semaine tout entiere s’ecoula sans qu’il se passat d’evenements dignes d’etre rapportes. Ils arrivent! les voici! Dans le carre de lumiere que dessinait sur la poussiere du chemin la porte ouverte de l’auberge, les deux puissantes betes sans cavaliers s’arreterent tranquillement. . Qui parle? Les femmes. Vous etes un homme honnete, Maurin, et je me suis de moi-meme confiee a vous. Bon voyage! continua don Andres, et surtout prenez garde aux mauvaises rencontres; les cuadrillas de JuArez commencent a roder aux environs, d’apres ce que j’ai entendu dire.

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Don Horacio y imprima ses levres avec respect et se tournant vers son beau-frere et son neveu toujours immobiles: –Vous seuls, dit-il tristement, serez-vous donc impitoyables? –Nous n’avons plus le droit de punir, repondit sourdement don Jaime. Et crever sans etre utiles a personne, dit Pitalugue.

L’amoureux crut d’abord a un caprice passager; puis il s’exaspera.

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