Dans cette attitude, il demeura un instant silencieux, la tete un peu inclinee et l’oreille tendue

Sur cette injure geniale et qu’il venait d’imaginer sans effort, Secourgeon s’arreta decidement, pour crier au chasseur qu’il venait d’apercevoir: –Tu es toi, Maurin? Tu as choisi un metier meilleur que le mien!. Le comte et son ami, inquiets de la longue absence de don Jaime, l’attendaient en proie aune vive anxiete; deja ils se preparaient a se mettre a sa recherche, lorsqu’il entra; ils le recurent avec de chaleureux temoignages de joie, puis ils lui demanderent des nouvelles de son expedition.

L’Arabe tire le seau et prend le sou. Il se rapprocha du yacht. .

Le geant noir recula. Grele en ses hautes guetres qui sanglent. Ils allerent dans le cimetiere des moines, encadre par les arcades du cloitre, sous lesquelles s’ouvrent les cellules delabrees. Mais, confirma Cabissol, nous voici en janvier. J’etais trop jeune quand je l’ai eu; ca n’est pas ma faute. °. Le comte prit machinalement le manuscrit qui lui etait presente. Seulement voila, il ne me deplaira pas, comme tu me l’as entendu dire a Grondard, d’en finir avec les juges, une bonne fois! et de leur dire ce qu’ils doivent connaitre. Le vaquero s’etait assis sur les fourrures, et le dos appuye au mur il reflechissait. Monsieur le comte, dit-il enfin, vous etes gentilhomme, riche et bien pose dans le monde, moi je ne suis qu’un aventurier, dont vous ignorez la vie passee et dont a peine vous savez le nom, en supposant que celui que je porte en ce moment soit le veritable; nos positions sont trop differentes, il y a entre nous une ligne de demarcation trop nettement tranchee, pour que nous puissions etre vis-a-vis l’un de l’autre sur un pied d’egalite convenable. Je le sais bien, repondit don Diego doucement, mais que m’importe, en lui donnant une dizaine de mille piastres d’avance, je suis certain qu’il acceptera ma proposition, qui du reste a cela de fort avantageux qu’elle est excessivement honorable.

C’est quelque chose, dit-il, qui pourrait servir a un juge. L’aventurier demeura un instant pensif. Le sang suintait goutte a goutte aux levres violacees de la blessure; il deboucha un flacon, versa sur la plaie quelques gouttes d’une liqueur rougeatre contenue dans ce flacon; le sang s’arreta aussitot comme par enchantement. Bien, nous vous ecoutons. Il est plus de minuit, dit Dominique. Et il deposa trois francs a cote du paysan qui les prit et les mit en poche. . . Que faire? –Me laisser agir; je m’etais rendu ce matin au rancho dans l’intention de t’annoncer qu’un de tes ennemis, le plus redoutable de tous, etait mort; tu as pris soin de me faire mentir. Il n’avait pas promis pour la legislature suivante.

Tu m’attraperas dans les bois, quand j’aurai tous mes moyens de fuir. On descendit vers la maison forestiere, en silence.

. Elle essuya doucement ses larmes, faisant, au dedans d’elle-meme, un grand effort pour demeurer tranquille; puis, calmee en apparence: –Mon pere, dit-elle, je ne vous ai plus parle de lui parce que je me croyais guerie de ma peine; je n’y pensais plus autant, mais c’est bien vrai que, de nouveau, j’y pense toujours; bien vrai que si ce Maurin etait a la place de Sandri, je serais heureuse sans nul regret; bien vrai aussi que je suis toujours reconnaissante du service qu’il m’a rendu, et que ce m’est un creve-coeur de savoir un tel homme en prison et qu’on l’y traine les mains liees.

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