Bon, fit-il avec un sourire, l’affaire n’est pas aussi desesperee que je le craignais, nous reussirons

. Les peones s’elancerent avec des hurlements de colere contre la barricade. Tu ne te moqueras pas de moi jusqu’au bout. Depuis plusieurs heures deja, le president etait renferme dans son cabinet, la soiree etait avancee, lorsque l’huissier de service lui annonca la visite de don Jaime; il donna aussitot l’ordre de l’introduire.

Pan! il descend a terre et se pose sur ses pattes comme un homme! Je me dis: Il est blesse! Et vous auriez dit comme moi.

Eh bien, monsieur le comte, dit le plus age, regrettez-vous d’avoir suivi mon conseil, et, au lieu d’etre cahote par des chemins detestables, d’avoir entrepris ce voyage a cheval, en compagnie de votre serviteur? –Pardieu, je serais fort difficile, repondit celui auquel on avait ainsi donne le titre de comte; j’ai parcouru la Suisse, l’Italie, les bords du Rhin comme tout le monde, et je vous avoue que jamais plus delicieux paysages n’ont frappe mes yeux que ceux que, grace a vous, j’ai le plaisir de voir depuis quelques jours. . Il _me_ faut quinze ou vingt hommes pour garder tous les pas . Comment? –Eh! oui.

Il etait de taille, ce poing, a lui faire rendre justice en toute occasion! Non, non! il ne craignait rien, lui, Pastoure, avec ce poing-la! rien, ni diable ni Dieu! L’invisible puissance qui reside dans le ciel et occupe ses loisirs a detourner les foudres humaines du rable des lapins apparut alors aux yeux de Pastoure. . Et tout cela m’interesse.

Aide d’abord par son frere, Jean d’Auriol, et par son frere Paul, il ne souffrit pas l’idee d’etre longtemps a leur charge. Du cote de la terre, il regarde les cimes ou des pointes de roches violettes percent, nombreuses, les verdures des pins et des chenes-lieges. Tous les passages etant gardes, il fallait qu’un des chasseurs au moins vit et put tirer les sangliers. Et puis, il y a de quoi faire un gros repas a nous six. Au fait! Au fait! s’ecria l’aventurier avec impatience. . L’empereur etait dans un salon particulier, il se tenait debout, appuye a une cheminee. Depuis longtemps, je pressentais qu’Alessandri et moi nous finirions par nous accorder, mais j’avais pense que la chose se ferait mieux que cela. Ecoute; je n’ai qu’une parole,–et toi aussi, j’espere, car j’ai remplace de mon mieux ta mere morte et je t’ai elevee, non comme les femmes elevent les femmes, mais comme un brave homme eleve un brave garcon. Ma cousine, dit-il, j’ai l’honneur de me rendre a l’invitation que vous avez daigne me faire. Convenu, dans dix minutes nous vous rejoindrons. Un seul d’entre eux mit pied a terre, jeta la bride aux mains d’un cavalier et s’approcha a grands pas de don Antonio, qui, de son cote, s’etait avance au-devant de lui. Je l’ai au carnier! pensait-il. Ah! Mon ami, s’ecria le president avec decouragement, des qu’il se trouva seul avec l’aventurier, que peut-on esperer d’un peuple aussi denue du sens moral que le notre? Helas! Que doivent penser les gouvernements europeens de cette apparente barbarie! Quel mepris ne doivent-ils pas avoir pour notre malheureuse nation! Et pourtant, ajouta-t-il, ce peuple n’est pas mechant, c’est son long esclavage qui l’a ainsi rendu cruel et les interminables revolutions dont depuis quarante ans, il est constamment victime; venez, suivez-moi, il faut en finir.

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