Quelques semaines plus tard, le fils du marchand de volailles etait sous-prefet et son estimable pere

. ca te gate l’esprit et l’estomac; prends-y garde. La propriete ou l’ancienne courtisane resolut d’expier ses peches mignons etait une charmante villa aux contrevents verts autour desquels couraient comme des reptiles les volubilis et les capucines au calice sanglant. . . Il viendra peut-etre, dit un autre. Aujourd’hui elle deplore ne pas l’avoir accompagne en Afrique. . Nous ne rapporterons pas les insultes et les avanies que les ministres expulses et les eveques eurent a subir pendant le cours de leur voyage, depuis Puebla ou on les retint prisonniers jusqu’a la Veracruz ou on les menaca, on leur jeta des pierres, et la populace voulut se porter aux dernieres extremites contre le legat et les malheureux eveques exiles.

Les prieres etaient achevees.

Vous voici donc enfin, messieurs, dit en souriant dona Maria; savez-vous que vous nous avez fort inquietees? –Oh! fit dona Carmen en avancant les levres. Il fait chaud souvent, dans ce pays-la, a cette epoque, et l’on dit partout: l’_ete de la Saint-Martin_.

Et Maurin, tranquille: –Pas encore, brigadier.

Il se retournait parfois pour mesurer,–a la fuite de la vallee, la-bas, et des villages lointains,–la distance parcourue. Maudit soit cet homme! s’ecria le general dans un mouvement de genereuse indignation dont il ne fut pas maitre; il veut la ruine de notre malheureux pays. Sa mere, une ancienne blanchisseuse, pensa que la fillette, avec sa frimousse bizarre, ses crins roux sur le dos, et son coup de hanche shocking, pourrait rapporter gros en vendant des violettes et des roses le long du Boul’Mich, et dans les brasseries ou des futurs notaires et des dondons a sacoches marivaudent. Il lui tendit sa main que Maurin saisit. Pastoure l’attendait.

Ce jugement severe le raffermit en la confiance de soi.

Un moine se tenait devant lui, le capuchon rabaisse sur le visage. Tout a coup: –Bigre de bigre! dit Sandri! nous lui avons laisse son carnier! On ne saurait penser a tout. Le braconnier Maurin des Maures, arrete par Alessandri, a ete vu a La Verne par une petite pastresse qui le connait tres bien. Maurin soutenait, du produit de sa chasse, sa mere devenue vieille. Ils n’ont pas leurs pareils dans les Ameriques, disait-il, ni chez les Arabes, aussi bien pour la connaissance pratique de la chasse et pour leur durete a la fatigue, que pour la fantaisie. Cet appartement, sans etre grand, etait cependant dispose d’une facon fort bien entendue et tres confortable, vu les ressources du pays. Je n’ai que peu de mots a ajouter, d’ailleurs dans quelques minutes nous serons arrives et je ne veux pas vous laisser plus longtemps dans le doute. L’artillerie prenait position devant la statue equestre du roi Charles IV, que les _leperos_ s’obstinent a confondre avec Fernando Cortez, et la cavalerie forte de onze cents hommes seulement, se rangeait sur l’Alameda. Il disait au general: –Vous, restez la, derriere ce rocher, et ne bougez pas. _ _L’air torride est tout embaume de la seve des branches frondantes de la foret, et de l’arome des rhododendrons, et de la saveur des mures.

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