X le rendez-vous depuis son arrivee a l’hacienda del arenal, dona dolores avait toujours tenu envers

–Ah! vous savez? ca me fait plaisir; je peux dire aussi que sur la chose de la chasse, je ne crains personne, comme vous avez pu voir aujourd’hui, et je commanderais volontiers a des empereurs. Le mayordomo s’eloigna en courant. « .

Des protestations murmurantes montent sous la coupole apres qu’un des vocables beugle par un plus grand ensemble de voix est parvenu a etouffer l’autre. –Ma foi, mon ami, cela se trouve parfaitement; moi aussi j’ai a te parler.

–Voici, dit-il, en regardant toujours M. . Le soir meme, il quitta Vienne et reprit le chemin qui devait le conduire chez lui. –Ou diable ai-je donc la tete? murmura-t-il, et fouillant dans ses alforjas qui semblaient inepuisables, tant elles contenaient de choses, il en retira une gourde bouchee avec soin. –Au moment ou vous etes entre, mon brave Maurin, dit M. Le paysage se fit alors plus abrupte et plus accidente; la marche devint plus rapide, le silence se retablit dans les rangs des soldats: on approchait de l’ennemi.

. –Qu’avez-vous a rire si fort? se decida-t-il a dire, impatiente. . Et puis, si elle t’a rendu le service, c’etait sans le savoir et, a la reflexion, tu ne lui site de l’entreprise devais rien. . –Vous ne vous trompez pas, general; j’ai en effet a vous communiquer une affaire de la plus grande importance, veuillez etre assez bon pour prendre connaissance de ce papier. C’est toi qui m’as attaquee l’autre jour, et renversee et battue, et embrassee par traitrise, et par force! Je n’ai pas pu te voir, lache, mais je reconnais bien ta voix. « J’attendais l’histoire. Un cavalier s’approchait effectivement; il suivait la direction de Puebla; a demi assoupi sur sa monture, il lui tenait la bride assez lache, et la laissait a peu pres se diriger a sa guise, lorsque celle-ci arrivee a une espece de carrefour, au milieu duquel s’elevait une croix, fit subitement un ecart et sauta de cote en dressant les oreilles et en reculant avec force. –Et qui donc, repliqua Maurin en froncant le sourcil, le bourre d’idees comme ca? –Des gens qui lui donnent a lire toutes sortes d’histoires. . Trois mois plus tard, a la veille de la distribution des prix, l’heureux exposant, leur maitre, apprenait par une indiscretion de journal qu’il avait obtenu, grace a eux, la grande medaille de 4,000 francs. Des oreilles s’inclinent vers l’infirme; il y verse des recriminations pleurardes, apitoyantes, avec l’intonation qu’il suppose devoir le plus facilement toucher. . La femme portait le costume des rancheras mexicaines; quant a l’homme, c’etait un vaquero. _ _La terrasse est en surplomb sur le fleuve qui la mine.

–Encore dix pas pour arriver au puits. . Le comte prit machinalement le manuscrit qui lui etait presente. . .  » « Gaspard de Besse, notre fameux voleur revolutionnaire, etait de cette race-la; seulement Maurin est d’une scrupuleuse honnetete–c’est-a-dire, helas! un peu degenere! Il finira mal, car il tient de l’humanitaire.

On n’en trouverait pas un autre a lui pareil! Le soir de ce jour, instruit de l’aventure de l’aigle par son ami le cantonnier, Parlo-Soulet, seul dans sa cabane, disait: –Faire servir une aigle des Alpes qui vole la-haut dans le ciel, a son amour de feniere (grenier a foin) avec une femme des Maures, ca, je n’y aurais jamais songe! De ce Maurin, pas moins, quelles idees il vous a! Mais tuer l’aigle juste quand elle a fini de vous rendre le service, ca, mon homme, ca me derange un peu dans l’idee que je me faisais de toi.

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