Tout a votre service, a l’occasion, monsieur le prefet

trente et un, trente-deux; c’est tantot le tiers, et tantot le quart; quand il n’y en a plus, il y en a encore; aussi bien il me pleut par devant que par derriere; ce qui est marque, tu ne peux pas le changer; l’un va devant, et l’autre le suit; si c’est ton moment, rien a dire; on ne sait ni qui vit ni qui meurt, et le dernier fermera la porte. En effet la memoire de Sandri avait failli.

–C’est a essayer, pensa-t-elle.

Voila, messieurs et dames, des titres de noblesse qui en valent bien d’autres. –Ah! pensait-elle, si Sandri en avait de pareilles!. Cuellar penetra alors dans la piece sur le seuil de laquelle il s’etait tenu jusque-la et, sans en etre prie, il alla se poster derriere la barricade. . . –Diable! reprit Ludovic, il parait alors que nous allons en expedition secrete. C’est clair, n’est-ce pas? –Parfaitement clair, senor, aussi je n’abuserai plus longtemps de votre patience, fournissez-moi les chevaux necessaires pour ma soeur et pour moi, et aussitot je vous laisserai.

Cependant la marche continuait toujours. Le sang s’echappait de plusieurs blessures assez legeres qu’ils s’etaient faites et ruisselait sur le plancher de la salle.

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Il la portait assise sur le fer de son fusil, entre les deux bras qui tenaient l’arme.

Maurin appuya son cri d’un coup de feu, sachant bien que ce bruit effraie toujours un criminel en train de mal faire. . La tienne, mon brave Maurin, est de transpercer des perdrix, des lievres et des coeurs de femme. D’autres maintenant possedent cette chair d’amante. –Bien, repose-toi, tu as une heure a dormir. –Et quoi donc? fit Maurin avec impatience. –Oui, j’attends ici d’un moment a l’autre le baron de Meriadec. . –Payez-vous-en! fit Maurin en repoussant d’un revers de main son chapeau sur sa nuque. quelque prefet peut-etre? –Mieux que ca! –Oi! un general? –Mieux que ca! –Le fils du president de la Republique? –Mieux que ca! –Noum de pas Diou, fit Maurin, si par malheur il y avait encore des rois, je dirais: le roi? Et il ajouta philosophiquement: –Je crois que je leur porte bonheur a mes femmes. Le comte, apres de mures reflexions, s’etait resolu de faire part a Dominique et a Leo Carral de ses inquietudes, lorsqu’un soir, en entrant dans le patio, il rencontra don Melchior a cheval, se dirigeant vers la porte de l’hacienda. Etre persifle sous les yeux de celle qu’il nommait en lui-meme sa future, cela lui fut insupportable. Mais le jeune homme, monte sur un cheval de prix, avait sur leurs chevaux fatigues une avance considerable qui s’accroissait d’instant en instant. –Vous m’avez trompe, vous, ma cousine? –Indignement, fit-elle en riant, vous allez en juger. Nous nous etions elevees ensemble, rue de l’Aubergine ou elle est morte, dans le magasin qui l’avait vue naitre, puisque sa mere, comme vous savez, etait marchande de fruits et tenait boutique d’epicerie, depuis l’autre siecle, le site a cote de l’ancien theatre des marionnettes ou on jouait _la creche_ pour la Noel. . . Telles etaient les deux dames.

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