Puis, tous les jours, la petite rouge laisse paraitre a son oreille une touche de poudre

Serait-elle donc si prochaine? –Oh! Je ne le pense pas; seulement, peut-etre y aura-t-il du bruit, des rassemblements, que sais-je? Je vous conseille serieusement, si vous n’y etes pas absolument obligees, de ne pas sortir de chez vous aujourd’hui. . C’est si possible que les voila, reprit-il en les retirant de sa poche et les lui mettant dans la main. Il essuya ses yeux d’ou coulaient de vraies larmes. Mon cher don Adolfo, reprit le comte, ainsi que vous le savez, je suis de noblesse; en France, le roi n’est que le premier gentilhomme de son royaume, le _primus inter pares_, je suppose qu’il en doit etre ainsi a peu pres partout; or, une attaque quelconque contre un des membres de la noblesse touche aussi serieusement le Souverain que tous les autres nobles de l’empire; lorsque le Regent de France condamna le comte de Horn a etre rompu vif en place de Greve, pour avoir vole et assassine un juif, rue Quincampoix, il repondit a un seigneur de la cour qui intercedait pres de lui en faveur du coupable et lui representait que le comte de Horn, allie a des familles souveraines, etait son parent: lorsque j’ai du mauvais sang, je me le fais tirer, et il tourna le dos au solliciteur; ce qui n’empecha pas la noblesse d’envoyer ses carrosses a l’execution du comte de Horn.

. Mais que faites-vous donc, Excellence? s’ecria-t-il avec effroi. J’etais folle, murmura-t-elle en lachant le bras qu’elle avait retenu jusque-la et en poussant un soupir.

Elle y a appris la couture et les bonnes manieres; elle est en train de devenir une sorte de demoiselle de compagnie. Hein? s’ecria-t-il d’une voix que l’emotion et l’epouvante faisaient trembler; quel est ce demon et a qui en veut-il? Ah! ca, mais je suis donc tombe dans un guepier, moi! La terreur l’avait degrise; il essaya de se lever pour s’enfuir.

De quoi est-il vetu? Quelles couleurs singulieres! Retournez l’etoffe de Nessus qui emprisonne sa chair et vous reconnaitrez la pitie.

Un feuillage poudrederize qui de haut, coquettement, et semble voir, et frissonne. Dans sa peau d’argent des madrures s’etalent emeraude, comme des pres; ou parfois surgissent des cretes savonneuses qui vont et s’epanchent.

Seulement, prenez-y garde; peut-etre y aura-t-il de la poudre a bruler. Son fusil partit tout seul et la balle enleva, avec le chapeau de Sandri, une meche des noirs cheveux du beau gendarme. L’aventurier demeura deux ou trois minutes le front dans la main, puis il releva fierement la tete, vida d’un trait le verre place devant lui, et d’une voix nerveuse et saccadee: –Eh bien, alors ecoutez, dit-il, car, vrai Dieu, je vous jure que ce que vous allez entendre en vaut la peine, cette fois. A quatre heures le camp fut leve; Lopez servait de guide. Eh bien, s’ecria don Felipe, je le saurai, moi, je vous le promets, et les preuves que vous exigez, je vous les donnerai. Ah! Ah! fit l’autre, et qu’est-elle? Bonne ou mauvaise? –Le Rayo est en avant sur la route de Mexico. Alessandri qui, le lendemain, lut ce discours dans les journaux de Toulon, se voir la page sentit distance et resolut de faire a Tonia sa declaration amoureuse le plus tot possible.

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