Il jouissait, comme le chasseur a l’affut, de voir la bete guettee vivre comme si elle

Je ne suis pas un de tes alligators, moi! –Comme ca, dit Caboufigue, tu t’es fait connaitre de Cesariot? et tu me disais tout a l’heure que sa maniere de se comporter t’inquiete? –C’est embetant pour un chene, dit Maurin, de voir sortir de sa graine une ortie bonne a pas grand’chose. Un Francais du continent n’y aurait pas manque a ma place. Ce n’est pas une petite affaire, crois-le, gendarme, que de se tromper a mon prejudice. Au moyen de quelques cloisons, on l’avait separe et rendu entierement independant des autres appartements de l’hacienda; on y penetrait par trois portes, une donnant sous le vestibule, la seconde sur la cour commune, et la troisieme donnant par quelques marches acces dans la magnifique huerta de l’hacienda qui, par son etendue, pouvait passer pour un parc.

Pourtant il n’aimait pas beaucoup Maurin. Comme il regrette les heures ou il embrassait les paupieres de sa cousine pleurant apres les gronderies, et dont les fines narines fremissaient. . Tout cela signifiait que la Republique francaise traitait de puissance a puissance avec le roi des Maures. Et pour faire la justice, dans tant de pays differents et qui tous bataillent les uns contre les autres, comment m’y prendrais-je, pauvre de moi, puisque–parlant par respect,–vous-meme n’y parvenez pas tous les jours! Non, non, excusez-moi bien, Mestre, ici et adressez-vous a d’autres. Mon pere peut nous voir causant ensemble. Si le mari le blesse elle aimera davantage celui qui aura _verse son sang pour elle_: et la charmeuse blonde s’exaltera en faveur de la victime. Toujours ici. Don Francisco Pacheco, l’ambassadeur extraordinaire de Sa Majeste la reine d’Espagne, m’a rendu, depuis son arrivee au Mexique, d’immenses services; apres la defaite de Silao, lorsque ma situation etait des plus precaires, il n’a pas hesite a reconnaitre mon gouvernement; depuis, il m’a prodigue les meilleurs conseils et donne les preuves les plus grandes de sympathie; sa conduite a ete si bienveillante envers moi, qu’il a compromis sa position diplomatique et que des que JuArez arrivera au pouvoir, il lui donnera ses passeports: le senor Pacheco sait tout cela et cependant, en ce moment ou je suis presque perdu, sa conduite demeure la meme; c’est sur lui seul, je vous l’avoue, que je compte, pour obtenir de l’ennemi, au cas probable d’une defaite, de bonnes conditions, non pour moi, mais pour la malheureuse population de cette ville, et les personnes qui, par amitie pour moi, se font le plus compromises pendant ces derniers temps. Le comte, apres avoir pris conge de l’aumonier et des deux autres personnes, quitta la prison, traversa la place encombree d’une foule immense et se hata de rentrer chez lui. Elle ne le repousse plus et s’abandonne. Croyez-vous? dit Dominique; il m’a semble pendant la marche entendre des cris d’oiseaux de nuit trop bien imites pour etre vrais. . . Cigalous choisit une vingtaine de chasseurs parmi lesquels il se compta et il fut convenu que le lendemain, a la pointe du jour, on partirait sous le commandement de Maurin.

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