Elle eut des soins particuliers pour la toilette des dessous dont elle savait toutes les perfidies:

ca a du nez. Allaient-ils donc recommencer leur fameuse equipee de l’auberge des Campaux? –Le premier qui m’empeche d’avancer, je le brule! hurla Alessandri, le revolver au poing, au comble de la fureur. –C’est convenu; ah! Le general va etre fort satisfait d’apprendre tout cela. –Nous l’aurons demain ici meme, dit Maurin le second jour. Ce que j’en sais! mais sans lui, Alessandri, sans ce Maurin que tu veux prendre, ta fiancee a cette heure probablement serait perdue, oui, c’est tres probable qu’elle serait morte–et vilainement.

–Vous ne l’arreterez pas! –Et qui m’en empechera? cria Sandri exaspere. L’orthographe ne vous concerne pas, puisque vous etes incompetent.

–Mais dans quel but aviez-vous conserve ces lettres? –Dans le but fort simple de m’en servir aupres de lui, afin de l’obliger par la crainte d’une revelation a me fournir les sommes dont j’aurais besoin, lorsque la fantaisie me prendrait de renoncer a ma perilleuse carriere. . . . Elle laisse pendre au dehors une de ses mains haut gantees de chamois; l’autre effile l’ultime meche de sa natte blonde, blonde ainsi que du chanvre nouvellement roui. –Des soldats du president de la Veracruz, murmura le jeune homme; qu’est-ce que cela veut dire? –Attendez, reprit l’aventurier: Un roulement de voiture devint bientot distinct et une berline apparut emportee comme dans un tourbillon par un attelage de six mules. . Une inquiete avidite de savoir si on pense a lui eveille ephraim. –Quoi, Cesariot? dit-il, feignant de ne pas comprendre. Don Antonio sembla mettre un certain point d’honneur a ne pas rappeler a don Melchior l’immense danger dont il l’avait sauve; il continua a le servir ainsi qu’il l’avait fait jusque-la. Cela aussi les faisait rire. Les bourgeois les plus aises sont moins prolifiques et, par site de l’entreprise consequent, moins courageux que Maurin. Tache seulement de rompre avec la Margaride. –Quel caractere etrange! murmura-t-il a voix basse.

Et de ces chapeaux hauts de forme on en voit, la, de tous les ages.

. . Don Francisco Pacheco fit quelques pas au-devant de lui, et le saluant gracieusement. Et Maurin, se remettant en marche, riait. –Oh! Oh! fit don Jaime, qui donc nous arrive ici? Et il s’avanca resolument sous le zaguAn. Soyons durs.

Puis elle s’elance avec de determines vouloirs, des violences de rut.

En certains endroits, la terre, en s’ecroulant, a laisse a decouvert, les briques cuites au soleil qui ont servi a la construction. –Je crois, murmura-t-il, que le tonnerre approche! Enfin, ce qu’il attendait arriva. Mais tout a coup, une explosion terrible se fit entendre, la terre trembla comme agitee par une convulsion volcanique, un nuage de fumee monta vers le ciel et des masses de debris lances par l’explosion, retomberent projetes dans toutes les directions. .

–Oh! Dieu soit beni! Nous sommes sauves, s’ecria don Andres. –Je le sais bien, et c’est ce qui me chagrine, dit le vaquero, avec un soupir etouffe, en jetant a la derobee un regard vers dona Dolores; s’il ne s’agissait que de nous la question serait bientot tranchee, nous sommes des hommes et nous saurons bravement nous faire tuer, mais ce vieillard et cette pauvre innocente enfant, notre mort les sauvera-t-elle? –Du moins nous tenterons l’impossible pour qu’ils ne tombent pas aux mains de leurs persecuteurs.

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