Dans cette commune extraordinaire, tout le monde vient quand le maire appelle

On le croyait du moins; on ignorait que Maurin s’etait mis a la poursuite du porc blesse. –Bon, dit Maurin. –Ah! fit-elle en retombant tremblante sur le banc qu’elle avait quitte. Il s’inclina gracieusement devant les quatre hommes, les examina d’un air sournois et tout en tordant nonchalamment une cigarette: –Eh! mais, dit-il gaiement, c’est fort ingenieux cette affaire que vous avez imaginee-la, je vous en fais mon sincere compliment, caballeros. –En effet, que me manque-t-il ici? Dona Maria et sa fille me cherissent, elles m’entourent de soins et d’attentions, ici j’ai un petit cercle d’amis devoues; puis-je desirer autre chose en ce monde, ou la veritable felicite ne saurait exister? –J’envie votre philosophie, ma cousine, cependant mon devoir de parent. Bien qu’elles ne se parlassent pas, les jeunes filles tout en rangeant ou plutot derangeant les meubles, avaient sans cesse les yeux fixes sur la pendule.

. le cure, vetu de ses plus beaux ornements, se presente a sa rencontre sous le porche. pour vous voir, pour vous entendre. Laissons-les se mettre a table. –Ce qu’il y a de plus simple, vois-tu, conclut le sergent, c’est d’aller trouver le lieutenant. –Fameux coup, celui-la! –Ah ca! vai! un coup de sant Estropi! (un coup de saint Maladroit!) Que voulez-vous, conclut Cabissol, ces moeurs-la m’enchantent, moi. Tu porteras deux fusils, Pastoure: tu as donc quatre coups a tirer. Bras-Rouge reprit en choisissant parmi les divers papiers qui encombraient sa table un cahier assez volumineux qu’il ouvrit et placa devant lui. .

De l’autre cote de la rive, la-bas, des appels,–comme d’une voix de ventriloque,–coupaient tout a coup le silence de la nuit. Don Melchior et le comte echangerent un salut ceremonieux et se tournerent le dos; dona Dolores fit un salut gracieux au jeune homme et le comte se retira enfin apres avoir serre avec effusion la main que lui tendait son hote. . –Helas oui, monsieur! Cela est ainsi; je ne m’appartiens pas, je subis en ce moment l’influence d’une volonte etrangere. Cuellar, il l’ignorait encore, avait perdu a cette affaire, sa premiere moitie de la cuadrilla engloutie tout entiere sous les debris du souterrain effondre; avec ce qui lui restait d’hommes, il soutenait en ce moment un combat acharne contre les peones de l’hacienda qui sachant qu’ils avaient affaire a la bande de Cuellar, le plus feroce et le plus sanguinaire de tous les guerilleros de JuArez, et que cette bande n’accordait pas de quartier, se battaient avec cette energie du desespoir qui decuple les forces. Un grand murmure succeda au profond silence avec lequel on avait ecoute Maurin.

Et a cote d’eux le maire, qui avait l’air d’un Hollandais a cause de sa pipe et du sourire de ses pommettes un peu rosees, le maire regardait les fleurs, les terrasses publiques, les embellissements que lui doit sa ville, et il y avait sur toute sa physionomie une indefinissable expression de plaisir.

–Ma cuadrilla, repondit don Jaime en s’inclinant. Tonia eut une hesitation legere et marcha vers lui comme a contre-coeur.

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