C’est bien au palo quemado qu’il se rend, murmura l’aventurier, nous l’y trouverons

La lumiere qui se filtre par la verdure tendre des marronniers s’en vient voluter autour de ses formes que la marche ondule. Il ouvrit aussitot les yeux et etendit le bras vers la table par un mouvement machinal. Le comte et son ami sortaient souvent en compagnie du mayordomo, soit pour aller a la chasse, soit simplement pour se promener; quelquefois, mais rarement, dona Dolores les accompagnait. . Tu as bien fait; en route! Ils s’eloignerent alors, traverserent la place deserte et, apres quelques detours, faits sans doute dans le but de depister les espions qui auraient pu les surveiller dans les tenebres, ils prirent enfin la direction de Bucareli.

Il croyait, a chaque respiration, respirer tout l’espace. Et puis, la correction qu’il avait recue ne semblait acceptable a son orgueil que venue d’une autorite paternelle. Vous toucherez le prix de votre mensonge. Les plaines, dont la ville est environnee, sont fort accidentees, coupees de ravines, semees de monticules et fermees a l’horizon par des montagnes couvertes de neiges eternelles. . Le souterrain montait en pente douce; la route qu’ils avaient suivie pour venir a la grotte, tournait autour de la colline sur laquelle l’hacienda etait batie; de plus, il leur avait fallu faire de nombreux detours et marcher avec circonspection, c’est-a-dire assez lentement, de peur d’etre surpris, ce qui leur avait demande un laps de temps assez considerable; mais cette fois il n’en etait plus ainsi, ils couraient en ligne droite devant eux, ils accomplirent ainsi en moins d’un quart d’heure ce qui, a cheval, avait exige pres d’une heure a travers la campagne, et ils arriverent dans le jardin. Lopez ne s’etait pas trompe: le sentier qu’il avait fait prendre le site aux troupes etait si rocailleux et si difficile, que les troupes avancaient beaucoup plus rapidement a pieds. Je vous vois d’ici parmi les magots, fit le lourd financier qui cherchait a se venger de Leonie. Au dehors, un nuage qui passe ombre tout. Enfin, mes amis, comme nous sommes assures qu’il pleuvra jusqu’au jour, nous pouvons nous dire que nos gaillards resteront dans ce trou, comme des lievres au gite. Les gens de Bormes avaient fait de leur mieux, sous la conduite de Maurin.

Pardonne-lui, Tonia.

Ah! fit-il, en se levant, voila le pretre. Diable, mais si tous mes amis battaient la campagne avec d’aussi beaux resultats, je serais bientot riche et en etat de soutenir vigoureusement la guerre; malheureusement, il n’en est point ainsi; mais cette somme, ajoutee a ce que je suis parvenu a me procurer d’un autre cote, me forme un assez joli denier. Une idee! fit Pastoure. Le sel etait dans une saliere faite d’un morceau de liege difforme. . . En effet, senor caballero, repondit poliment le sous-lieutenant, le nom que vous avez prononce est bien celui ecrit par l’ordre dont je suis porteur; j’attends votre bon plaisir, pret a faire ce que vous desirerez. Veau! gronda Julia. . . . . Senor don Felipe, dit-il en saluant respectueusement le musicien improvise, ne voulez-vous donc pas diner? –Senor ventero, repondit l’officier d’un ton rogue, lorsque vous me parlez, vous pourriez, il me semble, etre plus respectueux a mon egard et me donner le titre auquel j’ai droit, c’est-a-dire me nommer colonel.

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