–agirez-vous reellement ainsi, caballero? –je vous en donne ma parole d’honneur; j’ai pour habitude de toujours

Et j’ai voulu le punir. Dona Dolores me recut froidement, plus que froidement meme; pas plus que moi sans doute, elle n’etait satisfaite de l’union qu’on la contraignait de contracter avec un inconnu, et se sentait froissee du droit que son pere s’etait ainsi arroge de disposer de sa main sans la consulter, ou seulement sans l’avertir, car dona Dolores, je l’appris plus tard, ignorait completement le pacte conclu entre les deux branches de notre famille. Cette motte a peine rejetee derriere lui, Magaud recommencait son mouvement toujours pareil, avancant d’un pas tous les quarts d’heure.

Sant Estropi nous pardonnera. . Tous les regards etaient fixes, toutes les poitrines haletantes. Il se tasse sur lui-meme et frissonne; mais l’oeil tres large drive master d’un dieu le fixe, froid, immobile. –Senor don Antonio, dit l’un d’eux en faisant un pas en avant, je vous livre dona Maria duchesse de Tobar, votre belle-soeur, dona Carmen de Tobar, votre niece, et dona Dolores de la Cruz! A ces paroles prononcees avec un accent de sanglante ironie, don Antonio fit un pas en arriere, et son visage se couvrit d’une paleur cadavereuse. « –Suremein, moussu lou cura. . . –Je vous remercie de la bonne opinion que vous avez de moi, senores; sans doute vous venez reclamer que cette jeune dame vous soit remise. . –Votre nom? demanda celui-ci. –Oh! Je suis riche, je vous recompenserai. Des ruines considerables, et surtout fort remarquables au point de vue archeologique, attestent encore aujourd’hui la verite de ce que nous avancons; trois pyramides principales existent dans un espace fort restreint, sans parler des ruines qui se rencontrent a chaque pas sous les pieds des voyageurs. Je ris d’avoir passe le bois Comme une honnete fille. Dans le fond de la piece un autel etait dresse et tout tendu de noir, le condamne etait en chapelle; chaque jour, depuis le prononce du verdict, un pretre, l’aumonier de la prison, disait deux messes basses; une le matin, l’autre le soir pour le condamne. Et il repondit comme chouette a chouette. J’ai mieux pour toi que la candidature. En deux enjambees, comme s’il avait eu des bottes de sept lieues, l’immonde colosse noir, veritable demon, fut sur les talons de la pauvrette. Et meme, a ce point de vue, j’aimerais mieux ne pas vous connaitre. Dona Dolores, et les personnes qui l’accompagnaient, n’atteignirent l’hacienda que quelques moments avant le coucher du soleil. Il n’eut pas de peine a deviner ce qui s’etait passe, et sans etonnement, rentrant dans le cabanon, il en ressortit aussitot, portant a Maurin son carnier: –Te, dit-il, que tu n’as pas dejeune. . . C’etait grace a don Melchior que ce succes decisif avait ete obtenu. Une rumeur etonnee accueille sa venue, une rumeur venerante suit ses pas. On vit, d’autre part, le pere Francois, le matelassier, causer avec le cantonnier et celui-ci presenter a la gourmandise de son renard deux herissons tues par Maurin a son intention. Tous les rouges-gorges du monde s’y donnent alors rendez-vous, et les emplissent de leurs petits cris d’appel, semblables a des gresillements d’etincelles.

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