La nuit etait magnifique, la lune eclairait comme en plein jour, l’atmosphere etait d’une transparence telle,

Ce n’etait que fort rarement que le comte etait entre dans la huerta dont il ignorait par consequent les detours, aussi hesitait-il a s’engager dans les allees qu’il voyait s’allonger devant lui dans tous les sens, se croisant et s’enchevetrant les unes dans les autres, ne se souciant nullement, si belle que fut la nuit, de la passer a la belle etoile. Il s’arreta donc pour reflechir; peut-etre s’etait-il trompe, ou avait-il ete le jouet d’une illusion, et ce qu’il avait pris pour l’ombre d’un homme, n’etait peut-etre que celle d’une branche d’arbre agitee par la brise nocturne, qui l’avait fait aux rayons de la lune miroiter devant ses yeux? Cette observation etait non seulement juste, mais encore logique; aussi le jeune homme se garda-t-il bien d’en tenir compte; au bout d’un instant un sourire ironique plissa ses levres, et au lieu de s’engager dans le jardin il se glissa avec precaution le long de la muraille touffue qui formait de ce cote une muraille de verdure a l’hacienda. Apres avoir ainsi plutot glisse que marche pendant une dizaine de minutes, le comte s’arreta, pour reprendre haleine d’abord, puis ensuite pour s’orienter. –Bon, murmura-t-il apres avoir jete un regard investigateur autour de lui, je ne me suis pas trompe, c’est bien la. Alors il se pencha en avant, ecarta voir la page avec precaution, les feuilles et les branches, et il regarda.

Presqu’aussitot il se rejeta en arriere, en etouffant un cri de surprise.

L’endroit ou il se trouvait faisait face a l’appartement de dona Dolores de la Cruz. Une fenetre de cet appartement etait ouverte, et dona Dolores, penchee sur l’appui de la fenetre, causait avec un homme qui, lui, se tenait dans le jardin, mais juste en face d’elle; une distance de deux pieds a peine separait les causeurs qui paraissaient engages dans une conversation des plus interessantes. Il fut impossible au comte de reconnaitre quel etait l’homme dont il n’etait eloigne cependant que de quelques pas; d’abord, il lui tournait le dos, puis il etait enveloppe dans un manteau qui le deguisait completement. –Ah! murmura le comte, je ne m’etais pas trompe! Malgre ce que cette decouverte avait de blessant pour son amour-propre, cependant ce fut avec la satisfaction interieure d’avoir devine juste que le comte prononca ces paroles: cet homme quel qu’il fut ne pouvait etre qu’un amant. Cependant, bien que les deux causeurs parlassent doucement, ils ne baissaient pas assez la voix pour qu’a une courte distance on ne put les entendre, et tout en se reprochant l’action peu delicate qu’il commettait, le comte, excite par le depit et peut-etre a son insu par la jalousie, entr’ouvrit les branches et se pencha de nouveau en avant pour ecouter. C’etait la jeune fille qui parlait: –Mon Dieu! disait-elle avec emotion, je tremble, mon ami, lorsque je suis plusieurs jours sans vous voir, mon inquietude est extreme; je redoute toujours un malheur. –Diantre! murmura le comte, voila un gaillard qui est bien aime. Cet aparte lui fit perdre la reponse de l’homme.

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