Il serait superflu de la suivre a travers les diverses _etapes_ qui constituent l’histoire banale de

–Brula quoi? demanda Julia. –Les etapes. –Les etapes? Ah! bien. Hanser trouva le mot faible. De Tretel le nota pour le repeter a son cercle. –. . .

Gimary qui venait de se brouiller le site avec la petite Louisette, des Nouveautes, rencontra un soir OEil-Chinois a l’Hippodrome. La folle rousse etait ravissante, tout en noir, coiffee d’une mantille a la milanaise. Gimary fut tres empresse et finit par faire des propositions quasi-officielles. Au moment le plus pathetique de la declaration, OEil-Chinois qui n’avait pas cesse d’examiner avec une curiosite narquoise le crane de Gimary, dont la calvitie est legendaire, dit sur un ton de serieux imperturbable: « Eh ben, vous avez un joli genou, vous.  » Cette espieglerie ne decouragea pas l’amoureux; et, au bout d’une cour assidue de plus d’un mois, la misericordieuse enfant finit par accepter un joli petit hotel rue Daubigny, richement meuble de l’ecurie aux mansardes. On parla beaucoup d’un lit a colonnades dont les draperies avaient coute pres de quinze mille francs. Eh bien, il parait que le malheureux Gimary n’a jamais couche dans ce lit-la.

De Tretel gloussa un rire meprisant, se trouvant fort superieur.

–. . . L’amoureux crut d’abord a un caprice passager; puis il s’exaspera.

Il se trouvait ridicule.

Rompre? Mais comment, quand on est fou de desir et de depit? La cause de cette rigueur inaccoutumee? Sans doute un rival.

Un amant de coeur, etudiant, ancienne connaissance du quartier Latin, un cabotin, un bookmaker, un rapin de Montmartre. . .

Il espionna longtemps sans resultat. Enfin, il finit par decouvrir que l’inhumaine se rendait frequemment dans une maison de la rue Pasquier. Les scrupules de la concierge capitulerent devant une liasse de billets de banque et, un apres-midi, Gimary put penetrer dans l’entresol a gauche.

Un vrai nid d’amoureux aux meubles intimes et parfumes. Il etait furieux, resolu de ne pas reculer devant le plus epouvantable scandale. La porte de la chambre a coucher ceda.

Il se trouva en face de deux femmes. Horreur!.

. . Il reconnut OEil-Chinois et Madame Gimary. On pretend que leur tenue etait peu convenable. .

. –Le pauvre homme! soupira Leonie Clauss. –Pouah! fit Julia Lebreton. De Tretel trepignait. Hanser traita _ca_ d’invention de journaliste.

–Elle n’a pas mauvais gout, Madame Gimary, epilogua Blanche d’etanges, reveuse. OPHICLeIDE FLAMAND AUBADE Lille. Les maisons sont grises et hautes, leurs fenetres blanchement linceulees de rideaux mornes. De faite a faite ondoye le violet pale des brumes. Plus haut, surgissent les pinacles de vieilles eglises dans les nues cendreuses qui vont, lentes. La ternissure du jour choit vers les trottoirs ou la pluie a laisse des marbrures sombres.

Il pullule des passants silencieux et le bruit de leurs pas a d’inquietantes sonorites qui vibrent.

Les fillettes etreignent leurs corsets emmaillotes de journaux; elles trottinent, blemes, la main crispee sur le louis d’amour. –Enloques de velours flasque, jauni, les travailleurs se dandinent, lourds.

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