–donc, vous m’avez propose cinquante mille piastres pour

. . –Je sais pourquoi, passons. –Je le veux bien; or, cinquante mille piastres forment une somme considerable; je n’ai que votre parole pour garantie, moi. –N’est-ce point assez? –Pas tout a fait; je sais bien qu’entre gentilshommes la parole vaut le jeu; mais quand il s’agit d’affaires, ce n’est plus cela; je vous crois riche, tres riche meme, puisque vous le dites et que vous m’offrez cinquante mille piastres; mais qui me prouve que le moment arrive de vous acquitter envers moi, vous serez, malgre le vif desir que vous en aurez, en etat de le faire? Don Antonio, tandis que le guerillero lui posait ainsi nettement la question, etait en proie a une colere sourde, qui vingt fois fut sur le point d’eclater, mais heureusement il se retint et parvint a conserver son sang-froid. –Alors, que desirez-vous? lui demanda-t-il d’une voix etouffee.

–Rien quant a present, senor; laissez-nous terminer notre revolution. Des que nous serons entres a Mexico, ce qui, je l’espere pour vous et pour moi, ne sera pas long, vous me conduirez chez un banquier que je connais; il repondra de la somme et tout sera dit. Cela vous convient ainsi? –Il le faut bien; mais d’ici la? –Nous avons a nous occuper de choses plus pressees, quelques jours de plus ou de moins ne signifient rien, et maintenant que, quant a present, nous n’avons plus rien a nous dire, permettez-moi de prendre conge de vous, cher drive-master.com seigneur. –Vous etes libre de vous retirer, senor, repondit sechement don Antonio. –Je vous baise les mains, cher seigneur; a l’avantage de bientot vous revoir. –Adieu. Don Felipe salua cavalierement l’Espagnol, tourna sur les talons, rejoignit sa troupe, monta a cheval et repartit a toute bride suivi de ses partisans. Quant a don Antonio, il reprit tout pensif et au petit pas le chemin de Mexico, ou il arriva deux heures plus tard.

–Oh! murmura-t-il en s’arretant devant la maison qu’il habitait, Calle de Tacuba, malgre le ciel et l’enfer je reussirai! Que signifiaient ces paroles sinistres qui semblaient resumer sa longue meditation? Footnote 1: La Chambre des Notables se compose de 28 membres; 23 etaient presents, la majorite en faveur de Miramon fut de 19 voix contre 1 et trois billets blancs. G. A. ] [Footnote 2: 3,300,000 de francs. ] XIII LES BONS DE LA CONVENTION Des reflets rougeatres zebraient les cimes neigeuses du Popocatepelt, les dernieres etoiles s’eteignaient dans le ciel, des lueurs d’opale teintaient le sommet des edifices; le jour commencait a peine a poindre. Mexico dormait encore; ses rues silencieuses n’etaient, a longs intervalles, sillonnees que par le pas hatif de quelques Indiens, arrivant des pueblos des environs pour vendre leurs fruits et leurs legumes.

Seules, quelques boutiques de pulqueros entrouvraient timidement leurs portes, et se preparaient a verser aux consommateurs du matin la dose de liqueur forte, prologue oblige du travail de chaque jour. La demie apres quatre heures sonna au Sagrario. En ce moment un cavalier sortit de la rue de Tacuba, traversa au grand trot la Plaza Mayor, et vint tout droit s’arreter a la porte du palais de la Presidence, gardee par deux sentinelles.

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