C’est lui qui parlait souvent de madame de saint-baume, quand il allait diner chez ses parents

Elle se rappelait maintenant. Sa mere se montrait tres scandalisee toutes les fois qu’on entamait cette conversation. Elle sentit son coeur saigner. La jalousie l’etreignit de ses griffes. Puis, une idee subite lui traversa l’esprit et elle sourit malicieusement. –C’est a essayer, pensa-t-elle. Qui sait? Mon bonheur est la, peut-etre. V Le lendemain, une dame long voilee se presentait a l’hotel Saint-Baume. La baronne la recut avec une courtoisie exquise de douairiere. –Madame, dit l’inconnue d’une voix mourante au bout de quelques instants de silence embarrasse, je fais aupres de vous une demarche tres grave, comptant sur votre discretion inattaquable.

La baronne remercia de la tete avec dignite. –J’aime, reprit l’inconnue d’une voix de plus en plus faible, j’aime follement un de vos amis, Monsieur de Lorn. Apres avoir vainement lutte, je me sens vaincue. Je desirerais neanmoins, a cause de mon rang dans le monde, et pour des motifs qu’il serait inutile d’expliquer, le voir en cachette et sans qu’il sache qui je suis, pour le moment du moins. Je vous ai choisie, madame la baronne, comme la seule digne de ma confiance. –Madame, repondit la vieille proxenete d’un ton grave, je n’ai pas l’honneur de vous connaitre; mais je sens, rien qu’a vos paroles, une personne ici de ce monde, le grand monde qui m’est cher et auquel j’appartiens par droit de naissance.

Mon devouement vous est acquis de ce moment, madame. Revenez apres-demain vers dix heures du soir. Vous trouverez de bonnes nouvelles, je l’espere, et peut-etre davantage. Elle souligna ce dernier mot d’un sourire malin. L’inconnue, apres avoir depose trois billets de mille sur la cheminee, sortit de l’hotel Saint-Baume toute tremblante. Le lendemain, M.

de Lorn trouva, en depouillant sa correspondance, la lettre suivante: « Mon cher ami, « Une femme charmante et du plus grand monde, qui vous aime en secret depuis longtemps, vous attendra demain soir, vers dix heures, chez moi. Accourez donc, Lovelace.

« Votre devouee, « Baronne de SAINT-BAUME.  » –Tiens, tiens! se dit-il, un roman! On me propose un roman, a moi, un homme marie! Il est vrai que je le suis si peu! Il rit d’un rire amer. –Tant pis! j’irai. J’ai besoin d’oublier et de me prouver encore que ce n’est pas tout a fait ma faute, si. .

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Il se leva et se regarda dans la glace.

–He! he! Elle n’a pas tort, la dame, j’ai encore de beaux restes. Le lendemain, Fernand fut fidele au rendez-vous. La baronne le recut mysterieusement.

–La dame va venir d’un moment a l’autre, dit-elle.

Me promettez-vous de ne pas chercher a la reconnaitre? Elle tient a garder l’incognito, pour le moment du moins. C’est dans l’obscurite propice que vous allez etre heureux, don Juan. . .

–Ho! ho! interrompit Fernand, quelque vieille sorciere, sans doute, ayant peur du jour. –Je vous promets que non: fiez-vous a moi; laissez-vous faire. –Soit, dit Fernand en riant, va pour l’obscurite. Bientot je finirai par me croire a l’Ambigu. VI c’avait ete un grand triomphe pour Fernand.

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